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Obituario

Rayel Muchal, la dama de la cultura tangerina fallece a los 86 años

Rayel Muchal, la dama de la cultura de Tánger falleció el lunes 27 por la tarde en su domicilio de la ciudad del Estrecho, a los 86 años.

De confesión judía, nació en 1933 en Tánger en su período como ciudad internacional y fue una figura esencial en la historia cultural de la ciudad. Fue gerente de la mítica ‘Librairie des Colonnes’ desde 1973 -empezó a trabajar en la misma un año antes- hasta 1999 donde frecuentó a los numerosos escritores que se acercaban al local.

Declaró en su día que era imposible entender el Tánger cultural sin pasar por la mítica librería. “Tánger fue un caso único en el mundo, que no se repitió jamás y es una lástima porque se creó un entorno de convivencia cultural increíble”.

A pesar de la marcha de numerosos judíos a Israel tras la independencia de Marruecos, ella se quedó en Tánger por “fidelidad a sus tíos” y evocando esa ciudad mágica, abierta y cosmopolita que todos  los tangerinos llevan en el corazón.

Como curiosidad en 1989 consiguió el Premio Nacional de Escaparates por decorar la librería solo con libros y retratos de mujeres

Hace un año, en julio de 2019, escribió un libro en francés ‘La mèmoire d’une tangéroise’ (La memoria de una tangerina) dedicado a la memoria de Tánger, editada por  La Croisée des Chemins. Antes de fallecer mostró su deseo de que el libro se tradujera al castellano, cuestión que no ha podido, por desgracia ver, ya que se estaba preparando con una traducción a cargo del escritor argentino Santiago de Luca.

Hablaba perfectamente el español –también haquetía- y solía viajar a nuestro país, en especial a la Costa del Sol. Uno de sus últimos desplazamientos fue en 2016 a la librería Zubieta de San Sebastián.

Rachel Muyal también participó en películas. En 1997, y bajo la dirección del argentino Edgardo Cozarinsky, interpretó su propio papel en la película ‘Fantasmas de Tánger’.

Del mismo modo, en 2019 se estrenó el documental en el Museo sefardí de Toledo ‘Tu boca en los cielos’ de Miguel Ángel Nieto que refleja la historia de Muyal como descendiente de judíos sefardíes expulsados de España en 1492 y hace un recorrido por la presencia judía en los países del Magreb con más de 40 entrevistas a descendientes sefardíes.

De hecho, señalaba que solo quedaban unos 28 judíos en Tánger cuando llegaron a ser 17.000 en la ciudad contando con dos sinagogas.

Su última presencia pública fue precisamente en un acto en homenaje al escritor tangerino fallecido el pasado diciembre de 2019, Lotfi Akalay.

Historia

‘La Librairie des Colonnes’ (Librería de las Columnas) la meca de la cultura de la ciudad del Estrecho, ubicada en el bulevard Pasteur, fue fundada por la familia Gerofi, en 1949 y cuenta con apartados de libros en árabe, inglés, francés y español.

Se  convirtió en un lugar de encuentro y expresión para el dorado de la escena literaria internacional, conocidos escritores pasaron por allí como el español  Juan Goytisolo (1931-2017) e incluso en la librería llegó a trabajar el escritor español Ángel Vázquez (1929-1980) autor de la conocida ‘La vida perra de Juanita Narboni’.

La lista de escritores internacionales que pasaron por allí es extensa Samuel Beckett (1906-1989), Jean Genet (1910-1986), Jack  Kerouac (1922-1969),  Marguerite Yourcenar (1903-1987),  Tennessee Williams (1911-1983), Paul Bowles (1910-1999), Truman Capote (1924-1984), Paul Morand, (1888-1976), Allen Ginsberg (1926-1997),  William Burroughs (1914-1997),  hasta los marroquíes Driss Chraïbi (1926-2007), Mohamed Chukri (1935-2003), Lofti Akalay (1943-2019), así como Amin Maalouf, Tahar Ben Jelloun y Abdellah Taia. 

En 1973 se hizo cargo Rachel Muyal, siendo un lugar de inspiración para muchos escritores como Bowles o Maalouf. Fue su gerente  hasta 1999. 

En diciembre de 2010 reabrió sus puertas ya con otra dirección, la de Pierre Bergé pero en febrero de 2019 pasó al empresario de las artes, Fadel Iraki,

Texto: Jesús Cabaleiro