Diario Calle de Agua

España - Marruecos

Cultura

Historia de la Torre de Martil, germen de la ciudad fundada por los españoles

La histórica Torre de Martil es el monumento más importante de la localidad. Es una torre artillera sin puertas, accediéndose por una escalera. Está coronada por varias torrecillas.

Fue construida por el pachá Ahmed Ben Ali El-Rifi (1683-1743), que controlaba la zona norte de Marruecos, en 1719, antes de que fuera demolida posteriormente por uno de los barcos militares franceses tras un violento bombardeo.

En el año 1759, durante el periodo del sultán Mohamed III (1710-1790) fue reconstruida.

La Torre Martil jugó un papel importante en la historia naval en la zona, gracias a su ubicación estratégica con vistas a la costa mediterránea en la desembocadura del valle que lleva el nombre también de la localidad.

Martil, conocida en época del Protectorado español como Río Martín, fue fundada por los españoles y está situada en la costa norte del Mediterráneo, muy cerca de Tetuán.

Precisamente, en 1860 las tropas españolas llegaron a la zona estableciendo, cerca de lo que se denominó Fuerte de Río Martín, -la histórica Torre-, a partir de 1912, una guarnición que fue el germen de esta localidad. En 1913 se crea la línea férrea Tetuán-Martil, hoy desaparecida, y en 1914 se crea el plano de la ciudad.

Fue considerada como un área geográfica unida histórica y administrativamente a  Tetuán, antes de su establecimiento como municipio independiente en los años noventa del siglo XX.

Está habitado por unas 64.355 personas, muchas de ellas procedentes de Tetuán y pueblos cercanos (censo de 2014). Martil es predominantemente turístico y se considera como la playa de los tetuaníes.

Martil además es una ciudad universitaria e incluye facultades de la Universidad Abdelmalek Essaadi  Tetuán-Tánger. En concreto, facultades de Ciencias Humanas y Letras –donde se imparte Filología Española-, Ciencias Jurídicas, Económicas, Sociales y Pluridisciplinar, así como la Escuela de Magisterio.

Además, Martil cuenta desde hace una década con Biblioteca y Casa de la Cultura.

El festival del cortometraje y documental marroquí e Iberoamericano, con el que colabora el Departamento de investigación en cine y audiovisual de la facultad de Letras de la Universidad, se creó en la localidad en el año 2000 como iniciativa del Cine Club.

El primer año en que se celebró dicho festival recibió el nombre de Encuentro de cine hispano-marroquí y hasta 2006 utilizó el nombre de Festival de cortometraje marroquí y español. En 2008 se incorporó el cortometraje y documental latinoamericano.

Iglesia centro Lerchundi

Del mismo modo, la iglesia de Martil, construida en 1946 por el arquitecto José María Bustinduy en la época del Protectorado español en base al Movimiento Moderno. Fue abandonada y desacralizada en 1980. Se dona a la asociación Hanan de ayuda a discapacitados y también hay actividades de franciscanas misioneras de María. Pero en 1996 se rehabilita con fondos de la Junta de Andalucía y posteriormente, le dan uso con equipamientos y biblioteca ofreciendo cursos. En 2005 el centro cultural pasa a denominarse Lerchundi –en alusión al histórico franciscano José María Lerchundi (1836-1896), que vivió en Marruecos a finales del siglo XIX-.

El centro posee actualmente una biblioteca universitaria y acoge a estudiantes de diferentes nacionalidades y se imparten cursos de todo tipo, desde idiomas hasta matemáticas. Asimismo, ha acogido exposiciones, debates, charlas y representaciones teatrales.

Texto: Jesús Cabaleiro